Вертикален свят
Школа Курсове Изкачване Трекинги Календар Магазин Кой какво Гидовник Дневник Класации Видео Галерия Статии Новини
   Вие не сте регистриран потребител !   Вход и регистрация в сайта   
Екипът на Вертикален свят Ви пожелава едно приятно и пълноценно прекарване с първият български информационен портал за катерене и алпинизъм, онлайн от 1 декември 2001 година.

From Russia with Love

Dave Pickford, Planet Fear  |  Редактирана на 25/02/2007

[b:fdd897de77]In the summer of 2005, a crack team of 6 British and Irish climbers travelled to the famous - or infamous - Ak Su valley in Kyrgyzstan. Between them they put up several important new routes on the soaring granite monoliths. Perhaps the most notable was Dave Pickford and Sam Whittaker’s ascent of the 500m From Russia With Love, E7 6b. Here, for the first time, is Dave’s unabridged account of this searing climb...[/b:fdd897de77]


[i:fdd897de77]Central Pyramid and the Russian Tower dominate the eastern side of the Ak Su valley[/i:fdd897de77]

Nothing you have read or heard about the Karavshin valley will prepare you for the spectacle of arriving there. With tired legs after two days’ walking we emerge out the arid lower canyon and back into the high pastures. A short way ahead of the horsemen, we stop beyond the village at a small clearing among the stunted pines where the Ak Su river levels out on a gravel flood plain. It is almost dusk, and a cold wind is blowing down off the glacier from the south, from Tajikistan. Suddenly, through the trees, three immense, dark shapes define the south western rim of the valley. And to the east, another two monolithic summits loom down through the cooling air.

We set up base camp as night gathers among the boulders under Central Pyramid, the first of these massive towers of granite to the east of the river. I found it hard to avert my eyes from their shadowlit outline against the night sky of the Pamir, that first evening in Karavshin. Nowhere in the world had I seen such a mighty host of rocks.


[i:fdd897de77]The Ak Su Valley on the map of the Karavshin region[/i:fdd897de77]

After a few days of unstable weather, the sky cleared one evening after a thunderstorm promising a change. Sam and I had set our hopes on a slender, unclimbed pillar rising out of the back of the giant couloir between Central Pyramid and the Russian Tower, and we fell asleep that night with fingers crossed.

I wake at dawn, peering out of the tent to see the first sunlight catching the three summits to the west. The air is cold and still, the early morning sky an inky, polarised blue.

“Sam, are you awake?”

“mmm…” comes a furtive reply from the depths of his sleeping bag.

“Looks like its settled.”

A local hunter who stayed with us last night has rekindled the fire, squatting in front of it, warming his hands, breaking sticks for kindling. We gulp down tea with a few hunks of the local flatbread, before starting the steep scramble up into the couloir.


[i:fdd897de77]The awesome 1200 metre north face of the Russian Tower looming through the cloud[/i:fdd897de77]

After an hour or so, we’re gearing up on the scree. Sam sets off up a slabby rake that leads to the narrow plinth from which the great pillar rises, and continues on up the slabs that taper as the pillar steepens. He climbs quickly across the lichenous granite, unperturbed by the lack of gear.

As he arranges a belay on tiny cams and microwires, I get a chance to take in where I am. The sun is still hidden by the icy bulk of the Russian Tower’s north wall, and occasional, chill gusts eddy around the couloir. A pair of griffons are circling on an early thermal, coming off the moraine under Wolf Peak.

“Ok Dave, when you’re ready.” Sam’s voice brings me back to the rock and the challenge that looms above us. I follow the pitch slowly, kicking my toes against the bigger crystals, trying to get the blood back in my feet. By the time I arrive the sun has just swung over the Russian Tower and we shed thermals, enjoying the warmth after the chill of the early morning. Above our marginal stance a perfect open groove soars, disappearing just before the arete bounding the right hand edge of the pillar. We swing leads and I climb on into the groove.


[i:fdd897de77]Sam Whittaker on From Russia With Love[/i:fdd897de77]

All too soon, after 60 metres of immaculate bridging on equally perfect granite, Sam’s voice brings me back to reality to say I’ve run out of rope, just as I find a perfect no. 9 wire for a belay. Above us, the groove vanishes in about ten metres, and is capped by a series of improbable overlaps, bounded on the left by an arete that blocks all view of the wall around the corner. Sam leads on through, eager to get on with the climbing. Moving out right from the top of the groove, his progress slows, eventually coming to a halt at the final overlap.

“How does it look?” I enquire.

“There’s just a sea of granite up here Dave, I don’t think it’ll go this way.”

There is an audible silence, where I think we both reflect on how disappointing a retreat would be from here.

“How about reversing back to the groove and breaking out left around the arete?” I suggest, making a tentative assessment of the most likely of various unlikely lines from the security of the belay.

“Yeah, I’ll give it a go… But I’m gonna leave this cam in on the right, ok?”
Totally understanding Sam’s desire for a high runner on the right hand rope, I reply with a mumbled affirmative, realising how serious reversing that section will be with no gear. Sam arrives back at the top of the groove, the slack already looping out on his right rope, the way ahead uncertain. After a while, he chalks up, cleans his boots and makes a delicate, precise move out left on to the arete. I can hear him breathing with those brief, deep exhalations that say far more than any words can about the gravity of a climb. After another short pause, he says with a quiet assurance

“Ok Dave, watch me here, I’m going for it.”


[i:fdd897de77]Long runouts on unprotected slabs[/i:fdd897de77]

With that he disappears around the arete, and out of my field of vision. The ropes inch out. Vagrant gusts come and go, blowing the chill air in from the shadows of the icy couloir to the right. When the air is still, I can feel the warmth of a thermal rising from the open slabs a thousand feet beneath us. Suddenly, the silence is broken by a shout of release.

“Nice one Sam,” I reply, hoping he’s cracked the invisible puzzle around the arete.

“It’s not over yet, keep watching me.”

I detect the urgency of his movement as the ropes pull out quickly, pause for a second, inch back, pull out again, inch back, stop. After an indeterminate moment, they yard out firmly for another metre.


Awesome. Instinctively knowing the meaning of that exclamation, I shout an enthusiastic reply.


[i:fdd897de77]Sam Whittaker high on the final ridge of From Russia With Love[/i:fdd897de77]

Soon I am above the groove, backstepping through those bloody overlaps. I remove the last cam with trepidation, watching the right rope fall slack and useless across the wall to the left, guessing it must be at least 20 metres to the side runner above Sam’s belay. On the other rope, the last gear in the groove winks at me, with a teasing angst, ten metres below. The prospect of a fall from here isn’t even worth thinking about. I switch off and reverse the intricate 6a moves back to the groove, soon peering around the arete with some relief. A faint line of chalk weaves across an otherwise featureless slab to Sam’s belay in a steep diagonal crackline 40 feet to the left. He beams across at me.

“That was the hardest bit of onsight climbing I’ve ever done.”

“No shit!” I reply, studying the moves across the slab with admiration for his fantastic lead, and calculating the length of the pendulum from here, balanced on poor smears, with less enthusiasm. Although less unquantifiably dangerous than on Sam’s lead, a fall from here would take me on a prodigious sideways tour of the abyss below the overlaps. Never having been a fan of bridge swinging, I try and zone out from the precariousness of my position on the arete. I curse the weight of our bag and my camera, which are constantly trying to baffle my attempts at stepping out into a crucial cross-through. Eventually, I get the better of the monster pendulum yawning back at me and make a series of thin 6b moves left to a rest on a tiny foothold. I flick out a couple of crap RPs Sam has wiggled in to an upside-down flake for some moral support. I look up left, smiling with incredulity at the seriousness of the climb, to see him grin back from the security of the stance.

Safer now, having closed the angle to the side runner considerably, I enjoy an intricate, brilliant sequence to join Sam on the belay.

“That was an inspired lead, 007,” I remark, dead-pan, congratulating Sam on his phenomenal effort - suddenly realising we had found the perfect name for the route with the James Bond reference - ‘From Russia With Love’.


[i:fdd897de77]A dramatic view down the route[/i:fdd897de77]

After a while, I set off up the daunting crackline in the impending wall above us. I am reminded of those great E5s on Gogarth’s Main Cliff as I bridge and jam strenuously through some wild terrain, studiously avoiding a giant, booming flake apparently welded to the retaining wall by the mere lichen around it. Pulling through the last of a series of small but awkward overhangs, I make a belay in a small niche, calm in the knowledge that we have unlocked the rubix-cube like puzzle of one of the most elegant lines either of us have ever seen. Sam soon appears around the roof, his grin even wider now, and races on up the easier angled continuation of the crack. After another massive E3 pitch, I belay on the apex of the pillar. We revel in a new perspective on the surrounding world of granite walls and towers, sharply defined by the afternoon sunlight at 4000 metres.

Eventually, Sam and I find the top of a reasonable-looking abseil line down an enormous corner system we had identified from below. The shade chases up the huge wall to meet us as we slide down the ropes. Passing through a sublime concatenation of dihedrals halfway down the 500 metre wall, the shadows overtake us. The last sunlight falls across the pillar we have climbed, now just a slender orange brush-stroke against the vast, darkening canvas of the wall behind it. Pulling the ropes on the final abseil back to the scree, we both looked back towards it, remaining silent. That evening light described everything we might have said then, about why we had chosen to make the long journey to the mountains of central Asia, to climb on the some of the finest granite walls on earth.


[i:fdd897de77]The Pamir Alay range seen from the plains of the Fergana Corridor near Osh[/i:fdd897de77]

Споделяне във Facebook

Оценка (): Видяна е 2203 пъти


Тайната на Cesare Мaestri
Голямото шоу
Oman: Adventure Climbers' Paradise
Най-отвесната "Голяма Стена" на света?
Без да си окачен на конци - интервю с Алекс Хонълд
Ел Капитан и Халф Дом за един ден соло
Фиксираните остатъци
Големи стени
Катерене във Венецуела
Сърдитата кукумявка и страната на мармотите

Важни новини !!!

  • 27/06/2017

    Магазин Вертикален свят търси ПРОДАВАЧ-КОНСУЛТАНТ


    Магазин Вертикален свят търси ПРОДАВАЧ-КОНСУЛТАНТ
    Магазин Вертикален свят търси ПРОДАВАЧ-КОНСУЛТАНТ с познания в сферата на планинарството, катеренето, алпинизма, планинското бягане и екстремните спортове. ОТГОВОРНОСТИ: - Приветливо и учтиво посрещане на клиентите в търговския обект; - Информиране и консултиране за стоките и услугите в търговския обект, по телефона, онлайн по имейл и във фейсбук; - Поддържане на търговски вид на стоките
  • 11/02/2018

    Адам Ондра направи първия флаш в света на 9а+


    Адам Ондра направи първия флаш в света на 9а+
    Adam Ondra премина флаш Super-crackinette, 9a+, в сектора Praniania в Saint Leger du Ventoux, Франция. Alex Megos направи първото изкачване на маршрута през октомври 2016. Според Fanatic climbing маршрута няма истинска трудност, само около 25-30 движения по много непрекъснато трудно и на пръсти катерене в голям надвес, където най-трудната част идва точно преди свързването на директния старт с оригинални ...
  • 24/10/2017

    Angela Eiter стана първата жена в света преминала 9b


    Angela Eiter стана първата жена в света преминала 9b
    Австрийската катерачка Angela Eiter стана първата жена в света изкатерила 9b, с нехйното преминаване на маршрута La planta de shiva, изкатерен за първи път свободно през 2011 от Адам Ондра в района Villanueva del Rosario в Испания.
  • 05/09/2017

    Adam Ondra изкатери първото в света 9c във Flatanger, Норвегия


    Adam Ondra изкатери първото в света 9c във Flatanger, Норвегия
    На 3 септември Adam Ondra направи първото свободно изкачване на своя проект наречен Project Hard. Маршрутът се намира в пещерата Flatanger, Норвегия и 24-годишният чешкият катерач оцени като 9c. Това разбира се трябва да бъде потвърдено и чак след това 45-метровата линия ще стане първото в света 9c.
  • 05/06/2017

    Алекс Хонълд изкачи свободно соло Ел Капитан


    Алекс Хонълд изкачи свободно соло Ел Капитан
    В събота известният катерач Алекс Хонълд стана първият човек, който изкачва Ел Капитан без да използва въжета или други обезопасителни съоръжения и извърши вероятно най-великото постижение в историята на чистото скално катерене.
  • 23/05/2017

    Kilian Jornet постави нов рекорд за скоростно изкачване на връх Еверест


    Kilian Jornet постави нов рекорд за скоростно изкачване на връх Еверест
    Ски алпинистът и ултрабегач Kilian Jornet постави един нов рекорд за скоростно изкачване на най-високият връх в света - Еверест в раните часове на 22 май, качвайки се на върха за 26 часа. 29-годишният испанец премина по маршрута през Северната стена в едно единично катерене без използването на кислород и фиксирани въжета.
  • 10/05/2017

    Плащане с кредитни и дебитни карти


    От днес вече ще можете бързо, лесно и сигурно да плащате своите онлайн поръчки с кредитни или дебитни карти през системата на Борика, без да заплащате излишни комисионни. Вече няма да е нужно да се регистрирате в различни разплащателни платформи и да преминавате през дълги процедури по оторизацията им. Магазин Вертикален свят изцяло покрива разходите по направените транзакции и същевремено получавате c ...
  • 20/12/2016

    Pete Whittaker на първото изцяло свободно соло с въже на El Cap за един ден


    Pete Whittaker на първото изцяло свободно соло с въже на El Cap за един ден
    Pete Whittaker направи първото изцяло свободно соло изкачване на El Capitan в Йосемите за един ден, използвайки соло техники с въже. Pete изкатери класическият 37 въжета Freerider с трудност 5.12d за 20 часа и 6 минути. Той беше преминал маршрута флаш през 2014. Само два предишни опита за изкачване на Ел Кап изцяло свободно соло с въже са направени до сега. Те също бяха по Freerider като съответно беше ...
  • 06/12/2016

    Онлайн катерачно състезание


    Вертикален свят с подкрепата на магазин Вертикален свят организират първото по рода си в България онлайн катерачно състезание. Състезанието ще се проведе в периода 1 януари - 31 март 2017 година. За да участвате в състезанието е необходимо да осъществите следните стъпки: 1. Да се регистрирате в сайта като потребител 2. Да се логнете с потребителското си име 3. Да отидете в страницата на класацията - htt ...
  • 01/06/2006

    Скиор оцелява след 2600-футово падане на Denali


    Ed Maginn се търкаля половин вертикална миля надолу по маршрута Orient Express на Denali последната седмица, но оцеля с малки наранявания. 33-годишният, изключително опитен ски алпинист от Юта, се спуска от 20,320-футовият връх с двамата си партньори и преодолява на ски около 1,000 фута от Orient Express, един дълбок снежен улей, който е успореден на Upper West Rib, когато изведнъж пада по време на едно ...

Последни новини !!!

  • 07/09/2017

    Новата автобиографична книга на Алекс Хонълд "Сам на скалата"


    Новата автобиографична книга на Алекс Хонълд
    Излезе от печат автобио-графията на безапе-лационния символ на съвременното катерене Алекс Хонълд. Защо го правиш? Не се ли страхуваш, че ще умреш? Два въпроса, с които Алекс Хонълд е обстрелван почти ежедневно. 32-годишният катерач е необяснима загадка – също като невъзможни ...
  • 23/05/2017

    Представяне на La Sportiva G5 по време на ISPO 2017


    Представяне на La Sportiva G5 по време на ISPO 2017
    La Sportiva G5 е ултра технична водозащитена обувка за височинен алпинизъм и работа навън в студени условия. Тя е лесна за обуване дори с ръкавици благодарение на новата системата от връзки Boa® в долната част на обувката и велкро лепенките в горната й част. Обувката е направ ...
  • 11/05/2017

    Представяне на новият челник Petzl Tikka Hybrid


    Представяне на новият челник Petzl Tikka Hybrid
    Проста и компактна, новата TIKKA предлага 200 лумена яркост и широко разпръсване на светлината. С дълга продължителност на осветяването тя е практична за аутдор активности като къмпинг или трекинг, или за пътуване и също за ежедневни активности около дома или колата. Фосфорес ...
  • 06/01/2017

    Новата планинарска и фрийрайд седалка Petzl Altitude


    Новата планинарска и фрийрайд седалка Petzl Altitude
    ALTITUDE е ултралека планинарска и скиорска седалка, която можете да сложите, докато сте със ски или котки на краката. Направена е с конструкцията WIREFRAME и тежи само 150 g.
  • 31/12/2016

    Нов смесен маршрут на Пиц Бадиле


    Нов смесен маршрут на Пиц Бадиле
    На 16 ноември 2016 Marcel Schenk и Simon Gietl направиха първото изкачване на Amore di Vetro (800 метра, M5, R) - един нов леден и смесен маршрут на Североизточната стена на Пиц Бадиле.
  • 03/12/2016

    Black Diamond представя новият Camalot™ Ultralight


    Black Diamond представя новият Camalot™ Ultralight
    Двуосният Black Diamond Camalot ™ беше създаден през 1987 и това беше революция в света на катеренето. Но сега отново екипът на BD се опита да предефинира стандарта на това осигурително средство. Какъв е резултатът? Един изцяло нов Black Diamond Camalot™ Ultralight - сега с 2 ...
  • 07/11/2016

    Новата седалка Black Diamond Zone


    Новата седалка Black Diamond Zone
    Новата седалка Black Diamond Zone е създадена предимно като най-висок клас седалка за спортно катерене, но също така има халки за закачане на инвентарници за ледено катерене, което я прави подходяща и за други типове катерене. Технологията Fusion Comfort увеличава комфорта в ...
  • 03/11/2016

    Представяне на La Sportiva Skwama


    Представяне на La Sportiva Skwama
    В това ревю Neil Gresham, Adrian Baxter и Stu Littlefair говорят за най-новата катерачна иновация на La Sportiva, технологията "S-Heel", която е част от новите модели еспадрили Skwama и Otaki. Skwama са чувствителни, пасващи удобно, меки катерачни обувки идеални за топ постиж ...
  • 03/04/2008

    Снимки от Кавказ


    Галерия със снимки от Кавказ.
  • 01/04/2008

    Български катерач загина в Канада


    29-годишен български катерач загина при планински инцидент в канадската провинция Британска Колумбия. Ивайло Минков е опитвал да изкачи заедно с приятелката си заледен връх в Маунт Денис, информират местни медии. Българинът обаче се изпуснал и паднал от около 30 м височина. Неговата приятелка, която единствена го придружавала в изкачването, не ...


Affiliate Program  -  Линкове  -  Реклама  -  Абонамент  -  Препоръчайте ни  -  RSS

Вертикален Свят ЕООД © Copyright 2001-2018